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걷기만 해도 속옷에 대변 찔끔?...'변실금'은 왜 나타날까 [건강톡톡]
나도 모르게 소변이 새어 나오는 요실금처럼 일상생활을 방해하는 질환이 있다. 바로 변실금이다. 변실금은 자기도 모르게 대변이 새는 질환이다. 전체 인구의 10~20% 정도가 앓고 있는 것으로 추정되는데, 수치심에 병을 숨기고 있는 사람들까지 고려하면 환자는 더 많을 것으로 추정된다. 생명을 위협하는 치명적인 질환은 아니지만, 일상생활에 크고 작은 불편을 초래하는 변실금은 도대체 왜 발생하는 걸까? 하이닥 전문가들과 함께 변실금의 원인과 치료에 대해 알아봤다.



일상생활에 크고 작은 불편을 초래하는 변실금|출처: 게티이미지뱅크



Q. 빠르게 걷거나 훌라후프 등의 운동을 할 때 화장실이 가고 싶지도 않았는데, 변이 조금 나옵니다.변의를 느끼지 못하고 있다가 자기도 모르게 속옷에 배변을 한다거나 화장실에 가기도 전에 급박하게 배변하는 경우 변실금을 의심할 수 있습니다. 변실금의 정확한 진단을 위해서는 괄약근 검사가 필요합니다. 변실금의 대표적인 원인이 항문괄약근이 제 기능을 못하기 때문인데요. 우선 필요한 검사들을 통해 항문괄약근의 손상여부를 정확히 파악해야 변실금을 진단할 수 있습니다.- 하이닥 가정의학과 상담의사 손명집 원장 (손명집창문외과의원)Q. 설사를 참지 못하고 지리는 증상이 나타나면, 변실금이 심각한 수준인 건가요?설사를 참지 못하고 지리는 증상은 변실금 중에서 중간 정도에 속한다고 할 수 있습니다. 설사는 딱딱한 변에 비해 부피가 크고 묽어서 항문 주위의 근육과 신경이 제대로 작동하지 못하면 참기가 어렵습니다. 따라서 설사를 자주 하거나, 설사가 심한 경우, 변실금이 발생할 가능성이 높습니다. 변실금은 크게 절박성 변실금과 수동적 변실금으로 나눌 수 있습니다. 절박성 변실금은 변을 참지 못하고 급하게 변을 보게 되는 증상이며, 수동적 변실금은 본인도 모르게 변이 나오는 증상입니다. 설사를 참지 못하고 지리는 증상은 절박성 변실금의 한 형태로 볼 수 있습니다. 절박성 변실금은 중등도에서 중증으로 분류되며, 수동적 변실금은 경도에서 중증으로 분류됩니다. 따라서 설사를 참지 못하고 지리는 증상은 절박성 변실금의 중간 정도에 속한다고 할 수 있습니다. 그러나 변실금의 정도는 환자의 증상과 생활의 불편 정도를 고려하여 판단해야 합니다. 설사를 참지 못하고 지리는 증상이 심하지 않더라도 환자가 일상생활에 큰 불편을 느끼고 있다면 중등도 또는 중증 변실금으로 분류될 수 있습니다.- 하이닥 외과 상담의사 이이호 과장 (창원파티마병원)Q. 치질 수술 후 변실금이 생길 수 있나요?치루 수술 후에는 일시적인 변실금과 같은 증상이 있을 수 있습니다. 이 증상 자체가 치루 수술로 인해 괄약근의 압력이 낮아져 발생한 것인지, 치루 수술 후 복용했던 진통제와 항생제로 인해 발생한 과민성대장증후군과 같은 일시적 배변 습관의 변화인지에 대해서는 감별이 필요합니다.- 하이닥 외과 상담의사 김성강 원장 (우리들항외과의원)치핵 수술은 치핵 조직을 제거하거나 고정하여 밖으로 탈출하지 않게 만드는 것으로, 괄약근이 손상되는 경우는 없습니다. 만약 치열이 동반되었다거나 치루 수술을 같이 했을 경우라면 괄약근을 수술적 계획하에 손상시키는 경우가 있습니다. 이런 경우에는 괄약근이 손상되어 변실금이 발생할 가능성도 있습니다. 그러나 치핵 수술만 받았는데도 불구하고 변실금이 생겼다면, 이는 괄약근 손상 없이 증상이 생긴 경우로 이해해야 합니다. 이런 경우는 시간이 지나면서 상처가 아물고 염증이 빠지면 자연스럽게 회복됩니다.- 하이닥 가정의학과 상담의사 조선연 원장 (송파항외과의원)Q. 출산 후 저도 모르게 대변 실수를 합니다.변실금은 여러 가지 요인들이 복합적으로 상호작용해서 발생하는 것으로 알려져 있습니다. 염증성 장질환, 기능성 장 질환 등 장 건강이 문제가 되는 경우도 있으며, 특히 분만 경험이 있는 여성은 출산 시에 발생하는 손상이 가장 흔한 원인입니다. 자연분만을 한 여성의 경우 출산 과정에서 시행되는 회음절개술로 인한 항문괄약근 손상 또는 외음부 지배신경 침해나 직접적인 항문괄약근 외상이 유발되는 경우에는 변실금이 나타날 수 있습니다. 그러나 이는 일시적인 현상으로 출산 6개월 정도가 지나면 출산 전으로 회복됩니다.- 하이닥 산부인과 상담의사 권소영 원장 (강남리즈산부인과의원)Q. 변실금 진단을 위해서는 어떤 검사들을 받아야 하나요?변실금 진단을 위해서는 항문 검사, 항문 내시경 검사, 배변 조영술 등의 검사가 필요합니다. 항문 검사는 항문 주위의 피부 상태, 괄약근의 상태 등을 확인하는 검사입니다. 항문 내시경 검사는 항문 내부를 자세히 관찰하는 검사입니다. 배변 조영술은 대변이 배출되는 과정을 X-ray로 촬영하는 검사입니다.- 하이닥 외과 상담의사 이이호 과장 (창원파티마병원)Q. 변실금은 어떻게 치료하나요? 괄약근의 손상이 심하지 않은 경우 괄약근 운동, 좌욕, 약물 치료 등의 보존적 치료를 통해 증상을 개선할 수 있습니다. 괄약근의 손상이 심한 경우라면 수술 치료가 필요합니다.보존적 치료에는 △괄약근 운동 △좌욕 △약물 치료가 있습니다. 약물 차료를 하면 변실금 횟수를 줄이고 변을 되도록 일정하게, 그리고 규칙적으로 볼 수 있게 됩니다. 설사에 쓰는 일반적인 지사제가 아닌 장운동과 직장항문 기능에 도움을 주는 약을 사용합니다. 또 괄약근 운동과 좌욕은 항문 근육 악화와 신경기능 손상 회복에 도움을 줍니다. 변실금은 치료를 통해 증상이 개선될 확률이 매우 높은 질환입니다. 따라서 증상이 심하거나 일상생활에 불편을 주는 경우라면 치료를 받는 것이 좋습니다.- 하이닥 외과 상담의사 이이호 과장 (창원파티마병원)Q. 변실금 증상 완화에 케겔운동이 도움이 되나요?케겔 운동은 요도나 항문 괄약근 즉 골반 저근을 운동함으로써 요실금이나 변실금 등의 증상 개선에 효과를 보기 위한 운동입니다. 따라서 꾸준히 케겔 운동을 하면 항문 기능을 강화할 수 있습니다.- 하이닥 비뇨의학과 상담의사 윤장호 교수 (원광대학교 산본병원) 케겔 운동은 1948년 미국의 산부인과 의사 '아놀드 케겔'이 개발한 운동으로 처음에는 요실금, 변실금 환자의 치료 목적으로 개발되었지만 그 후 부수적으로 성기능 개선과 불감증에 효과가 있다고 알려져 있습니다. 또 자궁 탈출증 예방과 출산 후 질, 골반, 회음부 회복에 효과적입니다. 케겔 운동을 할 때는 다른 근육(대퇴부, 엉덩이, 복부 근육 등)은 수축하지 않고 항문 주위 근육만을 수축해야 합니다.- 하이닥 산부인과 상담의사 심상인 원장 (한사랑산부인과의원)* 이 기사는 하이닥 전문가의 답변을 재구성했습니다.도움말 = 하이닥 상담의사 손명집 원장 (손명집창문외과의원 가정의학과 전문의), 하이닥 상담의사 이이호 과장 (창원파티마병원 외과 전문의), 하이닥 상담의사 김성강 원장 (우리들항외과의원 외과 전문의), 하이닥 상담의사 조선연 원장 (송파항외과의원 가정의학과 전문의), 하이닥 상담의사 권소영 원장 (강남리즈산부인과의원 산부인과 전문의), 하이닥 상담의사 윤장호 교수 (원광대학교 산본병원 비뇨의학과 전문의), 하이닥 상담의사 심상인 원장 (한사랑산부인과의원 산부인과 전문의)


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